南美洲火地岛

    南美洲南端群岛。是拉丁美洲最大的岛屿。主岛火地岛又称大火地岛,隔麦哲伦海峡(最窄处仅3.3公里)同南美大陆相望,面积4.87 万平方公里。包括附近数百个小岛和岩礁在内的群岛总面积约了7.3万平方公里,约 2/3属智利, 1/3属阿根廷。主岛略呈三角形,西部和南部山地为安第斯山脉余脉,地面崎岖,海拔1500~2000米,最高峰约甘山 2469米。雪线高度仅500~800米,现代冰川发育。东部和北部为平缓低地,海拔180~600米,覆盖第四纪冰川沉积和火山灰砾,多冰川湖和沼泽湿地,较大的有法尼亚诺湖。气候寒冷,年均温低于 10℃,多强劲风暴。西部受湿润西南风和地形影响,年降水量高达2000~3000毫米;东部降水较少,不足500毫米。山区多森林,低地为丛生草原。人口稀少。原为印第安人奥那族等的居住地。1520年航诲家F.麦哲伦探险到达。1880年后,由于牧羊业兴起和发现金矿,智利和阿根廷开始移民。1945年主岛北端马南蒂亚莱斯发现石油,火地岛成为智利仅有的产油区。现主要经济活动是养羊,集中于岛的北部;其次是伐木、捕鱼和狩猎。工业仅有石油和天然气开采以及一些供本地消费的小型炼油厂、肉类冷冻厂等。主岛南端的乌斯怀亚为阿根廷火地岛区的行政中心,世界最南的城市。乌斯怀亚城(55°S、68°W)位于火地岛的最南端,是阿根廷火地岛的首府,常住居民16000人左右,旅游旺季时,游客可达5~6万人,为世界最南的城市。乌斯怀亚西南面有一系列的小岛,中间有条水道叫作比格尔海峡,是太平洋和大西洋的分界线。乌斯怀亚扼海峡咽喉,东可去马尔维纳斯群岛,西达大洋洲,南到南极洲,战略位置极为重要,所以1870年就有阿根廷人前来定居,1 893年正式建设城市。
    从乌苏怀亚乘游船出发去附近的冰川,出城不远,就看到了那座在许多部影片中出现过的“世界尽头灯塔”。它成了游人们争相合影的道具。这里最大的法尼亚诺冰川湖,隐藏在深山密林之中,方圆数百平方公里,与南极的冰川风格迥异。如果你足够幸运,还可能看到珍贵的巨大蓝鲸出没于岛屿南面的比格尔海峡。
   这里的企鹅属于阿根廷特有动物,长着橘红色嘴巴,因身体硕大被人称为“皇帝企鹅”。据说是著名的“皇帝企鹅”的同宗。它们毫不怕人,似乎已习惯了充当游人照片中的另外一个主角。
    世界最南端的国家公园——火地岛国家公园
火地岛是世界最南端的城市,岛上的动植物资源保存较好,有不怕人的海豹和企鹅,有优良品种的羊和众多的野兔,茂盛的山毛榉树则构成了森林的主体。在岛南面的比格尔海峡一带,还时常有巨大、珍贵的蓝鲸出没。另外,火地岛的土著奥那族人的流浪式生活和风俗也独具特色。他们在地上插几根木棍,再搭上几张骆马皮,就搭成了自己的房子。
  特殊的地域、神奇的自然和人文景观,吸引了世界各地的旅游者来此观光。为此,阿根廷于1960年在岛上建立了国家公园。
  火地岛国家公园是世界最南端的国家公园,是世界最南部的一个自然保护区,雪峰、湖泊、山脉、森林点缀其间,极地风光无限,景色迷人,到处充满着奇妙色彩。阿根廷冰川国家公园,位于阿根廷南部圣克鲁斯省卡拉法铁城西80公里,从巴里洛切往南直到南美大陆的尖端。这里已经接近南极,到了麦哲伦海峡。当地最有特色的旅游点要数莫雷诺大冰川。
  莫雷诺大冰川是经过几十万年的冰雪堆积而形成的活冰川,形成于2万年前冰川时期。整个冰川高达60多米,面积有200多平方公里,每隔几十分钟就会崩溃一次
  远眺莫雷诺大冰川白茫茫一片从山涧倾泻而下,宛如一条银河从天而降。近看却又千姿百态,有的像飞禽走兽,有的如人物浮雕,有的形似利剑直刺蓝天,又有的好比晶莹璀璨的珊瑚。
  由于极地气候变化无常,夏日昼长夜短,晚上10点以后太阳才慢慢地消失在远处山谷,经过三四个钟头又迎来了新的黎明。漫长的白昼艳阳高照,突然间又狂风骤起,风雨交加,转瞬间又风平浪静,真是一日之内几度春秋。
   乌斯怀亚是火地岛地区的首府,也是火地岛上位于世界最南端的城市。这里洋溢着浓浓的奇妙色彩,如今已成了迷人的风景点。乌斯怀亚印第安语,是“观赏落日的海湾”之意,当日落黄昏时,登上山岗,眺望晚霞中的海湾,水天一色,云霞似锦,美不胜收。
      巴塔哥尼亚西接安第斯山脉,雪峰与火山映照,冰川同密林交错,辟有大量的国家公园和自然保护区。位于圣克鲁斯省西南部冰川国家公园内的佩里托·莫雷诺大冰川,高达3600m,绵延200km,冰层不停地移动断裂,加上呼啸盘旋的山风,公园里充斥着雷鸣般的巨响。内乌肯省西北部拉宁国家公园里有21个大大小小的湖泊和一座海拔3774m的拉宁死火山。这里还保存着远古原始森林,树高干粗,枝繁叶茂,苍劲挺拔。巴塔哥尼亚地区,还分布着内乌肯省布兰卡沼泽自然保护区、圣克鲁斯省佩雷托·莫雷诺国家公园、火地岛国家公园保留地、丘布特省瓦尔德斯半岛国家海洋公园等壮美的自然景观及保护区内的骆马、兀鹰、美洲豹、海狮、海象、企鹅等珍贵动物。
    象海豹也叫“海象”,哺乳纲,海豹科。是鳍足目中最大的种类,有两种:(1)北海象,雄的鼻长似象,分布于美国和墨西哥西部沿海;(2)南海象,雄的鼻上部皮肤长成囊状构造,能膨起,分布于南半球海洋中。雄海象体长5-6米,重约3000多公斤;雌的体长3米左右,重约900公斤。它们生活在海洋中,主要以小鲨鱼、乌贼和鳙鱼等为食。繁殖时期移至海岛。雌性个体常常成群出现在少数适宜的栖息地,而这些地方一般已经被具有优势的雄性个体所占据。象海豹是世界上最大的海豹,分为南象海豹和北象海豹两种。前者产于南半球,后者产于北半球。雄象海豹比雌象海豹大得多,最大的雄象海豹,体重可达4000千克。 
    象海豹在每年的8~9月繁殖。一头雄象海豹与几十头雌海豹组成一个一夫多妻的大家庭,平均每头年成的的象海豹可占有21个妻子,多的可达40~50个,而且是长期伴随左右。
     南美驼类包括大羊驼、羊驼、原驼、小羊驼这样的种类。骆驼科共有六个现存种,两个生活在旧大陆(中亚、西亚和北非),四个生活在新大陆(南美)。旧大陆的两种是骆驼,新大陆的四种是大羊驼和它的亲属,其中大部分是家畜种。前者是沙漠和半荒漠区的主要家畜,后者是南美山区居民的主要帮手。他们不仅是驮兽,而且为人类提供肉、乳、毛。
    南美产的四种动物是原羊驼、大羊驼、小羊驼和瘦驼。它们彼此比较相似,但和骆驼却有很大区别。首先体形相差悬殊,几种羊驼只比鹿大些,而且背上没有驼峰,因此像羊的程度大于像驼,只是那条细长脖子很像骆驼。然而从分类学的角度来看,它们有以下的形态学共同点:幼时上门齿都有三对,成年后减为一对;前臼齿和臼齿之间有空隙;足有二趾,有趾甲而没有蹄子。
    原羊驼和瘦驼是野生动物,大羊驼和小羊驼是家畜。大羊驼和小羊驼的野生祖先本是原羊驼,但由于年代久远,形态上已有很大变化。尽管这样,仍有一些分类学家只承认它们是原羊驼的亚种,而不承认它们是种。
    据古生物学家的研究,骆驼科最早起源于北美,然后分别扩展到南美和亚洲,发展成为羊驼和骆驼。原产北美的种早已绝灭,南美和亚洲的种则存留至今。
   犰狳,活像一个“古代武士”,全身披挂,坚甲护身,以达到御敌自卫的目的,因而又有人称其为“铠鼠”。
犰狳身上的鳞片是由许多细小的骨片构成,每个骨片上长着一层角质的鳞甲,这就成为它抵御敌人的防护壳。有的犰狳凭借自己坚硬的骨甲,把身体紧紧地蜷缩起来,形成一个球形的铁甲团,连大食肉兽也别想伤害它一根毫毛。可以称得上是一个有齿咬不破,用拳打不疼,用脚踢不伤的家伙。
     犰狳分布于中美和南美热带森林、草原、半荒漠及温暖的平地和森林。结构上最明显的特点是有关节的甲。这种由骨质组成的鳞甲上还覆有角质表皮。体上鳞甲形成各种式样,但通常是一个头盾及一系列颈部和身体大部分的保护盾板。在腹部和四肢盾板之间柔软的皮肤上有稀疏的毛。有些种类能卷曲,以保护易受伤害的四肢和腹部。大犰狳是最大的种类,重达60公斤,最小的小犰狳不过120克。头骨长而背腹偏平。牙齿随年龄增长而部分地丢失。所有犰狳四肢都很结实,前后足大而有钝爪。除犰狳属外,前后足都是五趾,后足常为足行性。

南半球海象
天空中国王兀鹰
大羊驼
食腐动物的美餐
大羊驼和它的孩子
大兀鹰的孩子
巴塔哥尼亚海岸的企鹅
露脊鲸
小企鹅的出生
犰狳和马拉
免猫头鹰
南度鸟
夏天的最后客人海豹